La cour d’appel a de lourdes tâches sur son dos. Dans le monde juridique, elle est souvent considérée comme un moyen de se sortir d’une situation délicate, et son rôle est de réexaminer des jugements rendus par d’autres autorités. Voici les dessous et le mode de fonctionnement de cette cour.

Qu’est-ce qu’une cour d’appel ?

Une cour d’appel, ou de tribunal de deuxième instance, est toute cour de justice qui est habilitée à entendre un appel d’une cour de première instance ou d’une autre juridiction inférieure. Dans la plupart des juridictions, le système judiciaire est divisé en au moins trois niveaux : le tribunal de première instance qui entend d’abord les affaires et examine les preuves et les témoignages pour déterminer les faits de celles-ci, la cour d’appel intermédiaire et la Cour suprême (ou cour de dernier recours) qui examine principalement les décisions des cours intermédiaires. La Cour suprême d’une juridiction est la plus haute cour d’appel de celle-ci. Les cours d’appel à l’échelle nationale peuvent fonctionner selon différentes règles. Le pouvoir des cours d’appel de réviser les décisions des tribunaux inférieurs varie considérablement d’une juridiction à l’autre. Dans certains domaines, la cour d’appel a des pouvoirs de contrôle limités. En général, son jugement donne la directive finale des autres cours quant à l’affaire portée en appel, énonçant avec précision la décision de la cour que l’action portée en appel devrait être confirmée, renversée, renvoyée ou modifiée.

Quid de la cour d’appel aux États-Unis ?

Aux États-Unis, les cours d’appel des États et celles fédérales se limitent habituellement à examiner si le tribunal inférieur a rendu les bonnes décisions juridiques, plutôt qu’à entendre la preuve directe et à déterminer les faits de l’affaire. De plus, les cours d’appel américaines sont habituellement limitées à entendre les appels fondés sur des questions qui ont été initialement soumises à la cour du procès. Par conséquent, une telle cour ne tiendra pas compte de l’argument de l’appelant s’il est fondé sur une théorie qui est soulevée pour la première fois en appel. Dans la plupart des États américains et dans les tribunaux fédéraux du pays, les parties devant le tribunal ont droit à un appel de plein droit. Cela signifie qu’une partie qui n’est pas satisfaite de l’issue d’un procès peut faire appel pour la contester. Toutefois, les appels peuvent être coûteux, et la cour doit trouver une erreur de la part du tribunal inférieur qui justifie l’annulation du verdict. Par conséquent, seule une faible proportion des décisions des tribunaux de première instance donne lieu à des appels. Certaines cours d’appel, en particulier les cours suprêmes, ont le pouvoir de contrôle discrétionnaire, ce qui signifie qu’elles peuvent décider si elles entendent un appel interjeté dans une affaire donnée.

En bref, le rôle de la cour d’appel dans le jugement d’une affaire est donc tout aussi important que les autres juridictions. Il est impératif de savoir ce que c’est, car cela peut être très utile.